7.3 Niños, Niñas y Adolescentes afectados por el VIH/SIDA

De acuerdo a UNICEF se estima que alrededor de 23 mil mujeres con edades entre 15 y 49 años viven con el VIH/SIDA. En esa misma condición se encuentran alrededor de 22 mil niños y niños y niñas con edades entre 0 y 14 años. Se calcula que un 2,2% del total de la población son seropositivos, de los cuales 5.120 son menores de cinco años. Del 3% de la población infectada por el virus del VIH-SIDA, un 2% está conformado por personas que tienen entre 15 y 29 años de edad .

Se estima una tasa de 3.6 el número de niños con edades de 0 a 14 años infectados con VIH para el año 2005. El país no cuenta con datos que reflejen el porcentaje o estimado de mujeres embarazadas que padecen el VIH/SIDA ni de niños y niñas huérfanos por la muerte del padre y/o la madre debido a ésta enfermedad. En otro orden, muchos casos de VIH/SIDA no son reportados a las autoridades por miedo a la discriminación social, y porque no sienten la esperanza de que el Estado hará frente a su situación particular.

Con el interés de contribuir a prevenir el contagio se desarrolla un programa de prevención, dirigido a fomentar valores y actitudes positivas en los jóvenes frente a la sexualidad. El trabajo se desarrolla en 38 barrios del Distrito Nacional, Santiago, San Francisco de Macorís y San Juan de la Maguana. Incluye no sólo la entrega de información sobre el embarazo en la adolescencia, el peligro que entrañan las drogas y las enfermedades de transmisión sexual, sino una recomendación oportuna: posponer la primera relación sexual hasta los 24 años .