3.1 Disposiciones Nacionales

La Convención sobre los Derechos del Niño entiende por niño/a todo ser humano menor de dieciocho años de edad, salvo que, en virtud de la ley que le sea aplicable, haya alcanzado antes la mayoría de edad.

La Ley No. 136-03, en el Principio II, define al niño, la niña y adolescente como toda persona desde su nacimiento hasta los doce años, inclusive; y adolescente, a toda persona desde los trece años hasta alcanzar la mayoría de edad, y el Principio III, dice que si existieren dudas acerca de sí una persona es niña, niño o adolescente, se le presumirá niño, niña o adolescente, hasta prueba en contrario, en los términos que establece esta ley.

La mayoría de edad para contraer matrimonio es de dieciocho años para el hombre y quince para la mujer. Esta distinción, contemplada en el actual Código Civil, promueve desde la ley formal la función reproductora de la mujer como elemento cultural enraizado (Art. 144-2).

El Comité sobre los Derechos del Niño observó al país esta disposición al ser presentado el primer informe en el año 2001, pero la sugerencia no ha sido tomada en cuenta. Existe una propuesta de modificación al Código Civil elaborada por una comisión especial nombrada por decreto del Poder Ejecutivo que mantiene la diferencia de edad requerida para contraer matrimonio y la exigencia del padre o la madre para dar el permiso a cualquiera de las personas menores.

En cuanto a la autorización de matrimonio, convendría disponer la consulta a los Tribunales de Niños, Niñas y Adolescentes, antes del matrimonio y si existe disputa entre el padre y la madre, sobre las consecuencias de contraer nupcias a temprana edad e investigar si el móvil de matrimonio es por conveniencias económicas o de movilidad social. Una alternativa podría ser que el Tribunal de Niños, Niñas y Adolescentes emita una opinión o decisión a través de una consulta multidisciplinaria.

Por otro lado, en materia laboral, el Código de Trabajo de la República Dominicana, rige el trabajo de personas menores desde el art. 244 al 254. En estos se establece que las personas menores de edad disfrutan de los mismos derechos y deberes que aquellas adultas. El art. 245 prohíbe el trabajo de personas menores de catorce años, exceptuando aquél en beneficio del arte, la ciencia o la enseñanza, para la cual la Secretaría de Trabajo deberá emitir permiso. La jornada de trabajo para menores de dieciséis años no puede exceder de seis horas diarias (art.247). Entre otras disposiciones, se prohíbe el trabajo de mensajería para adolescentes del sexo femenino menores de dieciséis años.

La República. Dominicana, como estado parte de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), actualmente tiene en vigencia los siguientes convenios relativos al trabajo de las personas menores de edad: Convenio No 77, sobre el examen médico de menores de edad en la industria; Convenio No. 79, sobre el trabajo nocturno, no en la industria; Convenio No. 138, relativo a la edad mínima de admisión en el empleo y el Convenio No. 182, sobre la prohibición de las peores formas de trabajo infantil.

Desde la ley formal se requieren especificaciones de edad mínima para el ejercicio de derechos o privilegios a las personas menores de edad, sin embargo, la realidad dominicana muestra un alto índice de NNA víctimas de explotación laboral y sexual, en convivencia marital fuera de los alcances de la ley, así como adolescentes embarazadas y madres solteras.

3.2 Recomendaciones

1. Establecer la edad mínima de dieciocho años para contraer matrimonio, tanto a las personas del sexo femenino como del masculino.

2. Exigibilidad sobre el cumplimiento de los convenios firmados y/o ratificados.